怎样区分衬线字体与无衬线字体?

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怎样区分衬线字体与无衬线字体?



衬线体(serif)和无衬线体(sans-serif)的分类起源于英文字体界。


衬线体(serif)

「衬线」指的是字形笔画在首位的装饰和笔画的粗细不同,所以「衬线」又被称为「字脚」。


这种装饰线的笔画设计多认为来源于古罗马纪念碑上的拉丁字母,1968 年 Edward Catich 神父在著作《The Origin of the Serif》中提到罗马字母最初被雕刻到石碑上之前,要先用方头笔刷写好样子,再照样雕凿。由于直接用方头笔刷书写会导致笔画的起始和结尾出现毛糙,所以在笔画开始、结束和转角的时候增加了收尾的笔画,也就自然形成了衬线。


怎样区分衬线字体与无衬线字体?


衬线体又可以根据衬线变化可以分成三类:

  • 具有特定曲线衬线的「支架衬线体」(bracket serif)

  • 连接处为细直线的「发丝衬线体」(hairline serif)

  • 厚粗四角形的「板状衬线体」(slab serif)


怎样区分衬线字体与无衬线字体?

无衬线体(sans-serif)

而无衬线体则没有笔画首尾的装饰,所有笔画的粗细也相同。无衬线体在 80 年代开始兴起,在当时被称为 Grotesque(荒唐的)或 Gothic(哥特的),因为天然的技术感和理性气质,无衬线字体多为科技型企业所青睐。随着「简约美」理念开始风行,1957 年上市的 Folio、Helvetica 和 Univers 三个极具代表性的无衬线字型开始成为当代字型的主流。


因为无衬线的字体结构简单,在同等字号下,无衬线的字体看上去要比有衬线的更大,结构也更清晰,所以电子设备的屏幕上也偏好使用无衬线字体。


怎样区分衬线字体与无衬线字体?


中文界的衬线体与无衬线体

而在中文字体界,两个有代表性的分类——宋体和黑体,分别对应着衬线字体和无衬线字体。


怎样区分衬线字体与无衬线字体?

宋体来源于中文商业雕版印刷的鼎盛时期——明朝,因此宋体也被称为明朝体。由于雕版所使用的木头具有水平纹理,雕刻时横笔容易而竖笔更难,导致了宋体有横笔画细,竖笔画粗的特点。同时,由于横笔画的两端容易被磨损,所以人们就为其加上了字脚,让这些地方变得更粗也更耐用。这就是宋体作为衬线体特点的由来。


而黑体是在近代才出现,对于黑体的历史也存在一定争议,比较常见的说法是中国曾进口过日本的哥特体铅字,并以此为基础形成中文黑体字。中文黑体最早使用于二十世纪早期广告印刷品。如下图是 1910 年《东方杂志》第七卷第十二期中出现的黑体中文数字。


怎样区分衬线字体与无衬线字体?


关于衬线和无衬线字体各自的利弊

衬线体棱角分明,长文阅读比较舒服。无衬线比较简洁美观,适用于短句美感提升。

现在移动设备兴起,扁平化或成为主流,也有可能是衬线字体太淡了?那些非衬线字体反而被人们所使用。我看电子书都用黑体或幼圆,宋体反而有些别扭。